美国历史扣上br烟草“魔瓶“的一天

  500年前,哥伦布从美洲把烟草带回欧洲。于是,就像所罗门的魔瓶被打开了盖子,这个金黄色的魔鬼从此在世界上的各个角落冒起了袅袅青烟。

  烟草在进入世界各国的初期曾受到严厉控制,但后来统治者发现可以从烟草生产中获得巨额税收,对吸烟的控制逐渐松动。19世纪早期,从西班牙开始盛行的卷烟在克里米亚战争中受到士兵的青睐,此后迅速在欧洲风行。

  1876年,美国阿伦一金特公司在费城世界博览会上展示了他们发明的纸包装卷烟。1880年,21岁的本萨克发明了卷烟机。后来,一位精明的烟草商詹姆斯b杜克买下了他的发明,并从1884年开始大量销售低成本的廉价卷烟。杜克用毛收入的20%大打广告战,用印着美女的烟盒与赞助冰球队等颇具新意的手法大做促销,很快打开了局面。仅仅5年,杜克凭借超低的成本和疯狂的广告战打垮了业内的主要对手。1889年,杜克控制的“美国烟草公司”在纽约成立,总资产2500美元。

  进入20世纪,杜克的手又伸向了欧洲,不过英国的烟草商迅速组织了一个“帝国烟草公司”以阻止这个“掠夺成性的强盗”。最终,在双方的妥协下,于1901年成立了“英美烟草公司”,成为第一个世界性的托拉斯。

  杜克对同业无所用其极的打压和竞争使其迅速跃上顶峰的同时也成为反托拉斯运动的靶心。1911年5月29日,美国最高法院援引反托拉斯宣布“美国烟草公司”解散,而此时该公司已垄断了美国烟草业95%的市场份额。

  1875年,rj雷诺兹在北卡罗莱纳建立了烟草公司。他擅长给自己的产品起名,并逐渐成为南方最大的甜味嚼生产商。杜克的烟草帝国解散后,雷诺兹摆脱了束缚,开始放手大干。1913年,雷诺兹调用其全部资源生产出混合型的20支装“骆驼”香烟。

  “骆驼”香烟的出现是现代烟草工业开始的标志。雷诺兹采用一系列巧妙的广告宣传打开了销路。1922年,雷诺兹公司成为行业老大。此后一直到50年代,美国烟草市场的主要竞争对手是雷诺兹公司和美国烟草公司,两家公司的“骆驼”、“云斯顿”与“好彩”等品牌在卷烟市场上的争夺精彩纷呈。

  反吸烟运动从未停止对烟草公司的抨击,包括爱迪生、福特等著名人物都反对吸烟,人们进行大量研究证明吸烟有害于健康。而烟草公司则向公众鼓吹吸烟无害。比如“骆驼”就宣传它能使人吃饭香、虚惊消化,身体强壮;“好彩”则宣称吸烟能减肥;而香烟制造商们利用女权运动的兴起,又不遗余力地用“吸烟是女性解放的标志”一类辞藻鼓动妇女成为烟草的俘虏。

  二战的爆发使反吸烟运动暂时偃旗息鼓。战争期间,罗斯福总统宣布烟草为重要的战时物资,而美国参与战争的1200万吸烟者的消耗约占美国烟草总产量的30%。叼着烟卷的美国大兵、好莱坞电影中潇洒地喷云吐雾的男主角们成了美国烟草公司们的义务宣传员,大大强化了人们对香烟的认同感。

  在人们呼吁减少吸烟对健康危害的运动冲击下,烟草公司开始研究香烟的安全设计。1931年,金边臣公司的“百乐门”牌香烟率先使用了棉丝过滤嘴。1952年,劳瑞拉德公司生产出加石棉过滤嘴的“健牌”香烟,引发了过滤嘴香烟的生产热潮。雷诺兹公司1954年推出“云斯顿”牌过滤嘴香烟,凭借公司的知名度后来居上。

  1954年,一家只排在全美第五位的烟草公司推出了一个牌子的过滤嘴香烟,雷诺兹公司的销售副总裁只吸了几口这个牌子的香烟,就郑重地对他的同事说,“从现在起必须密切注意这个公司!”这个公司是菲利普莫里斯公司,而这个牌子就是“万宝路”。

  1854年,菲利普莫里斯在伦敦的邦德街开了一家小烟店。1873年菲利普莫里斯去世后,他的产业逐渐控制到了其合伙人手中。当时的阿尔伯特王子即后来的爱德华7世一直把邦德街烟店作为主要的卷烟供应商,1902年,国王即位时还指定菲利普莫里斯公司为御用卷烟供应商。

  1902年4月,控制公司的汤姆森家族在纽约设立了合资公司,销售“菲利普莫里斯”等卷烟,还有以伦敦一家分店所在街道命名的女士烟――万宝路。“万宝路”很得女性的青睐,给公司带来了不错的利润。但直到20世纪50年代中,菲利普莫里斯一直都在雷诺兹和英美烟草等大烟草公司的夹缝中小心翼翼地生存和发展。

  20世纪50年代,菲利普莫里斯公司决定将“万宝路”改为男性香烟。他们精心研制了卷烟的配方,并首次采用硬盒包装。而为“万宝路”进行广告策划的伯内特公司为万宝路设计了最能体现美国精神的牛仔作为品牌代言人。于是,一位强壮彪悍而又英俊的牛仔出现在“万宝路”的广告上,这个广告收到了奇效。一时间,“有男子汉,就有万宝路”的观念深入人心。

  1971年,美国烟草市场成为菲利普莫里斯和雷诺兹两大公司的角逐场。到1975年,“万宝路”超过“云斯顿”成为全美最畅销的品牌,同时菲利普莫里斯的全球销量也超过了雷诺兹。到1983年,不断积极进取的菲利普莫里斯终于超过雷诺兹成为美国最大的烟草公司,并逐渐成为拥有啤酒制造和食品工业的集团公司。

  由于越来越多的人因吸烟而染病和死亡,反吸烟运动愈演愈烈,并取得了越来越多的成效。1966年,根据联邦法律,美国香烟盒上开始标注“注意――吸烟有害健康”的警告说明;1989年,世界卫生组织决定将每年的5月31日定为世界无烟日;90年代后期,美国各州开始诉诸法律,状告烟草公司危害民众健康、误导消费者,增加了美国各州医院的医疗开支。

  1998年11月16日,美国律师总署与以菲利普莫里斯为首的主要卷烟制造商签署《和解协议》。协议要求烟草公司向政府赔偿治疗与吸烟有关的疾病的费用,包括在今后25年时间中,卷烟制造商向美国政府支付2060亿美元,以及在此后10年中,支付15亿美元用于支持反吸烟的措施以及2.5亿美元用于资助减少青少年吸烟的研究,并对香烟广告进行了进一步的限制。此后,美国各州也相继与烟草公司签署了协议。协议的签署以及美国政府对香烟税的提高等使烟草公司不得不提高卷烟价格,致使香烟消费量趋于减少。而近几年,世界各国对烟草公司的打击日趋加紧,烟草公司面临着越来越多的限制。

  面对困境,烟草公司开始改变经营策略。其中,菲利普莫里斯已经加速向食品公司行业的战略转移,食品工业成为集团的重要组成部分。但是,“菲利普莫里斯”的名字和烟草的关系太紧密了,因此改名成了求得生存的最后希望。2002年11月15日,菲利普莫里斯集团宣布,公司2003年将改名为高利特集团(altriacroupinc),寓意公司将获得更高的成就。作为一个公司名称,菲利普莫里斯已经完成了一个轮回,但是烟草这个被很多人痛恨的小魔鬼何时才能回到它的魔瓶里去,又有谁能知道呢?摘自第1期

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